Cérémonie de transfert de la présidence du Comité des Ministres du Conseil de l’Europe de la Grèce à l’Allemagne, sous le ministre délégué aux Affaires étrangères grec, M. Varvitsiotis, et le ministre des Affaires étrangères allemand, H. Maas (Athènes, 18 novembre 2020)

“A partir du 15 mai et pour les 6 mois suivants, la Grèce a assuré la présidence du Comité des Ministres du Conseil de l’Europe. Aujourd’hui, la présidence grecque se termine exactement comme elle a commencé : en ligne, en tant que première présidence électronique dans l’histoire du Conseil de l’Europe”, a souligné le ministre délégué aux affaires étrangères et président du Comité des ministres du Conseil de l’Europe, M. Miltiadis Varvitsiotis, lors de son discours à la cérémonie de passation de la présidence à l’Allemagne, qui s’est déroulée par téléconférence en raison des restrictions imposées par la pandémie.

“Dans une période de distanciation et d’aliénation sociale, la présidence grecque a réussi à rapprocher les citoyens européens de l’institution du Conseil de l’Europe, en envoyant un message clair : que le Conseil de l’Europe reste toujours vigilant, toujours prêt à défendre la démocratie, la primauté du droit et les droits de l’homme dans une période aussi cruciale que la pandémie que nous vivons”. Ce message est plus opportun que jamais, a ajouté le ministre suppléant, “alors que l’Europe est une fois de plus mise à l’épreuve par de graves menaces asymétriques telles que le terrorisme. Il n’y a pas de place pour l’extrémisme religieux. Nous sommes en train de monter un front commun et décisif pour continuer à défendre ces valeurs contre toute menace et tout défi”. La présidence grecque a mis l’accent sur ces mêmes principes et valeurs dès le début, en adaptant son thème principal de la façon suivante : “Protection de la vie humaine et de la santé publique dans le contexte d’une pandémie – Réponse efficace à une crise sanitaire, dans le respect absolu des droits de l’homme et des principes de la démocratie et de l’État de droit”.

Passant en revue les travaux de la présidence grecque de six mois, désormais qualifiée de présidence électronique, M. Varvitsiotis a souligné l’importance et les possibilités offertes par la technologie pour mener à bien les travaux en cours, étant donné que la présence physique était impossible en raison des conditions particulières que la crise sanitaire a imposées et continue d’imposer. Plus précisément, 77 téléconférences ont été organisées, dont une réunion trilatérale avec le secrétaire général et le président de l’Assemblée parlementaire, 4 déclarations trilatérales communes avec les institutions du Conseil de l’Europe, 12 réunions en ligne avec des ministres ou des vice-ministres des États membres afin de présenter les priorités de la présidence grecque, 4 téléconférences avec la commission permanente de l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe, 26 séminaires et événements internationaux, 10 discussions numériques dans le cadre de la série “Entretiens…” et 11 événements culturels internationaux importants.

Le ministre délégué a ensuite souligné les deux legs de la présidence grecque pour les générations futures : l’Observatoire pour l’enseignement de l’histoire et surtout la Déclaration d’Athènes. “Nous avons travaillé intensément à la préparation et à l’adoption de ce puissant texte juridique, visant à réaffirmer notre engagement envers les principes et valeurs fondamentaux, tels qu’ils sont énoncés dans la Convention européenne des droits de l’homme. À l’occasion du 70e anniversaire de la signature de la CEDH à Athènes le 4 novembre, nous avons envoyé un message fort : la CEDH reste d’actualité et au cœur de nos priorités et des valeurs européennes”. Nous voulons faire passer le message que “l’Europe n’est pas seulement un espace en termes géographiques et économiques, mais un ensemble de valeurs, un mode de vie, fondé sur des valeurs humanitaires intemporelles et une longue tradition de promotion de la démocratie et de l’État de droit”, a noté M. Varvitsiotis, ajoutant que la vie humaine était placée au-dessus de l’activité économique.

La présidence grecque a assumé la responsabilité morale de souligner le vrai sens des principes et des valeurs du Conseil de l’Europe, a souligné le ministre délégué. “La démocratie, la primauté du droit et les droits de l’homme ne peuvent pas constituer les dommages collatéraux d’une crise. Peu importe à quel point le coronavirus a affecté notre mode de vie, nous ne pouvons pas lui permettre de saper nos valeurs fondamentales”, a-t-il souligné.

En ce qui concerne l’Observatoire pour l’enseignement de l’histoire, il a noté que “nous devons investir dans la puissance de l’histoire qui unit”.

En conclusion, le Président du Comité des Ministres, M. Miltiadis Varvitsiotis, a remercié les responsables des autres instances du Conseil de l’Europe, entre autres, pour leur excellente coopération, en déclarant “Au Conseil de l’Europe, nous avons tous un devoir : celui de défendre et de promouvoir la démocratie et toutes les valeurs fondamentales de l’organisation. Car rien ne doit être tenu pour acquis, et il est absolument vital de contrôler et de réaffirmer en permanence notre engagement envers ces principes et valeurs fondamentaux”.

Lors de la cérémonie de transfert en ligne, M. Maas a remercié le ministre délégué aux affaires étrangères Miltiadis Varvitsiotis “pour l’excellent travail” accompli par la présidence grecque, en soulignant les conditions difficiles qui ont prévalu en raison de la pandémie de coronavirus. “Dans ces circonstances difficiles, vous avez réussi à faire des progrès significatifs, sur lesquels nous voulons également nous appuyer”, a déclaré le ministre allemand des affaires étrangères.

Déclarations conjointes avec le ministre allemand des affaires étrangères Heiko Maas – Déclaration à la radio-télévision nationale grecque

La présidence grecque du Conseil des ministres du Conseil de l’Europe, qui a duré six mois et qui s’achève aujourd’hui, “a mis en lumière les questions relatives à la démocratie, à la primauté du droit et aux droits de l’homme dans le contexte d’une pandémie”, ainsi que “le rôle culturel et politique unique joué par la Grèce dans le contexte d’une Europe de 820 millions de personnes et de 47 États membres”, a souligné le ministre délégué aux affaires étrangères, Miltiadis Varvitsiotis, dans les déclarations qu’il a faites après la cérémonie de transfert à la présidence allemande.

“Nous avons envoyé le message que nous sommes les défenseurs des valeurs de la démocratie, de l’État de droit et des droits de l’homme, même pendant une période où ils sont restreints, c’est-à-dire la période Covid-19, où il nous a été interdit à tous de circuler librement, d’accéder à notre lieu de travail, d’accéder à la justice et de voir nos proches”, a-t-il déclaré.

Comme il l’a souligné, “pendant ces périodes, il est très important que les mesures imposées soient temporaires, proportionnées et soumises à un contrôle permanent”. Il a déclaré que la Grèce remet à la présidence allemande un Conseil de l’Europe qui est devenu numérique, qui a fixé de nouvelles priorités et qui, bien sûr, laisse en legs, tant la Déclaration d’Athènes que la création d’un Observatoire pour l’enseignement de l’histoire.

“Pour nous, le Conseil de l’Europe est la maison des principes et des valeurs de l’Europe, et je crois que nous avons traité cette maison avec les soins qu’un bon propriétaire apporte à sa propre maison”, a noté M. Varvitsiotis.

Lors de la cérémonie de transfert à la présidence allemande et au ministre allemand des affaires étrangères Heiko Maas, M. Varvitsiotis a souligné qu’il était très important que les priorités fixées par l’Allemagne étaient à la hauteur de celles fixées par la Grèce au cours des six derniers mois, et a insisté sur le fait que la Grèce soutiendra la présidence allemande de toutes les manières possibles.

Enfin, il a souligné la responsabilité assumée par l’Allemagne, d’assurer simultanément la présidence du Conseil de l’Union européenne et la présidence du Conseil de l’Europe, ce qui envoie un message : que l’une des grandes forces de l’Europe réaffirme son engagement envers les principes de l’Europe et promeut l’esprit européen sur l’ensemble du continent et de ses 820 millions d’habitants.